Hijos de Maíz – La importancia del maíz para los nicaragüenses

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El maíz es un grano que ha sido unos de los alimentos básico en la cocina nicaragüense desde los primeros indígenas. Efectivamente el hombre es creido de una mazorca blanca y una mazorca amarillo según el Popol Vuh, que es una colleción de historias religiosas de los mayas. También existe una locución que dice: “un indio menos un atortilla más”. Eso indica que el maíz tenía un gran valor para los indígenas.
Todavía el maíz es un parte importante de la vida nicaragüense. Actualmente creo es imposible caminar por una ciudad en Nicaragua sin encontrar al menos un tipo de comida o bebida hecho de maíz.
Uno de los platos más comunes es la tortilla de maiz.

Quiero dar algunos ejemplos concretos de la significación de tortillas.
En la semana santa me fui a Miraflor. Allá viví con una familia nicaragüense que cultiva sus propias mazorcas.
Cada día la mamá, que se llama Deyanira, hace tortillas empezando desde cero.
Cada día Deyanira cocina los granos secados en una olla grande que lleva agua y ceniza del horno. Añade la ceniza para pelar el maíz más fácilmente, pero también porque es la tradicion de su mamá y su abuelita. Durante el día ella o sus hijas los limpia.
Cada mañana cuando Deyanira se levanta, muele los granos en un molino para hacer la masa de maíz. Después ella forma las tortillas y las calienta. Ella siempre hace un gran montón para tener suficiente para el desayuno, el almuerzo y la cena.
Cuando fui allá ella también me enseñó hacer cuajada, y después ella rompó una tortilla y la mezcló con cuajada desmenuzada y formó una bola que me dió para saber. Me contó que cuando era niña su abuelita siempre hizo lo mismo para ella.

Después dos noches en la casa de Deyanira fui a la zona alta en Miraflor donde viví con una mujer, que se llama Martha. Ella también hace tortillas todos los días por la mañana. La diferencia de la manera de hacer tortillas entre las dos mujres es, que Martha no cocina los granos con ceniza sino con cal. Martha dico que era más fácil usar cal, pero que anteriormente ella usaba ceniza tamién. Sin embargo cuando fui allá, ella preparó granos de maís para hacer tamales, y ella siembre usa ceniza en el agua cuando prepara tamales.
Sin embargo ambos subrayaron la connección entre su manere de cocinar comida de maíz y la comida de sus abuelos, y ambos descataron que la comida de sus abuelos era más sana que la comida es hoy.
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También cociné tortillas con una mujer en León. Ella usa harina de maíz en lado de hacer la masa de granos cocidos.

Todas de las mujeres me enseñaron hacer tortillas.
Primero se nececita poner los manos en un poco de agua. Después se hace la masa plano, y se la da palmadas en mientras se la gira. Al fin se pone la tortilla en un comal con cuidad y si aire sube y hace burbujas, se hace presión sobre la tortilla para quitarlas.
Para mi parece como cada mujer tiene su técnica, y también muchos años de practica.

Muchos nicas comen tortillas como parte de su desayuno, almuerzo y cena. Se puede compararla con el pan en Europa. La tortilla puede ser un acompañamiento u obtener un parte más significante del plato.
He leido un artículo en El Nueve Diario en cual un historiador dice que Nicaragua es más desarollado que Los Estados Uninos porque los nicas tienen su propia cocina. Según él la comida nicaragüense es una mezcla entre la cocina indígena ( maíz, cacao, tomate, chiltoma, chile, aguacate, plátanos, carne de aves, conejo, reptiles y venados; mariscos y pescado) y la cocina española (las sopas y caldos de “albóndigas”, el “picadillo”, “sopa de cola”, y las “Morongas”, las frutas en miel, arroz con leche, churros).
Él cita Carlos Mántica, un antropólogo de León, que dice, que se puede reconocer un nica en la manera ellos levan rosquillas en sus maletas; prefieron comer con los manos; revuelven sus bebidas como si fuera pinolillo; y comen tres veces en la calle antes la comida en su casa (http://www.elnuevodiario.com.ni/opinion/307432-identidad-cultura-nicaragense).
No tengo duda, que el maíz y la tortilla de maíz es un gran parte de la identidad y la herencia cultural de los nicas.

Al fin y al cabo puedo recommendar esta canción https://www.youtube.com/watch?v=slWvmx1B-S4

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Children of Corn – the Importance of Corn for The Nicas

Corn is a grain that has been among the basic ingredients in the Nica kitchen since the first natives. In fact man is created out of a white and a yellow corncob according to the Popol Vuh, which is a collection of the Mayas’ religious histories. Furthermore following saying exists: “One native less one atortilla more”. This indicates that corn was of great value to the natives.
Corn is still an important part of life in Nicaragua. Actually, I think it is impossible to walk through a town in Nicaragua without seeing at least one type of food or drink that is made out corn.
One of the most common plates is the corn tortilla.
I want to give some concrete examples of the significance of tortillas.
During Easter Week I visited a visited a family in Miraflor, that cultivated corn. Every morning the mom made tortillas from scratch. Every day she cooked the dried grains in a big pot with water and ashes from the stove. She added the ashes in order to peel the corn easier, but also because it was the family tradicion. Later on during the day she or her daughters cleaned the cooked grains.
Every morning, when she wakes up, the mom Deyanira grinds the grains in a grinder in order to make the dough. Thereafter she forms the tortillas and heats them up. She always makes a grand pile to have enough for breakfast, lunch and dinner.
She also taught me to make cuajada (a type of cheese), and afterwards she tore a tortilla apart and mixed it with chrumbled cuajada and formed a bun, which she gave me so that I could taste both the cheese and the tortilla. She told me that when she was a child her grandma and her mom did the same for her.
After two nights in Deyanira’s house i went to the high zone of Miraflor where I lived with a woman named Martha. She made tortillas every morning as well. The difference between her way of making tortillas and Deyanira’s way is that Martha does not add ashes in the water when she cooks the grains. Martha told me she uses calcium because it is easier to work with than ashes, but earlier on she used ashes as well. However when I visited her, she was preparing to make tamales, and in order to do so she still adds ashes because it is tradition.
Both women, however, underlined the connection between their way of preparing corn and their grandparents’ foodways. Furthermore both mentioned that their grandparents ate healthier than what is norm today.
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I have also made tortillas with a woman in León. She uses corn flour instead of cooked grains, therefore she needs to add more water.

All the above mentioned women taught me how to make tortillas.
First you dip your hands in water. Then you flatten the dough, make it circular, and clap it while you turn it. At last you gently put the tortilla on a comal. If air rises and creates bubbles you press them down by clapping on the tortillas.
To me it seems as if every woman has her own technique, and many years of practice. None of the women used recipes, because they had learned making tortillas by watching their moms and grandmas.

Many Nicas eat tortillas as part of their breakfast, lunch and dinner. You can compare it with bread in Europa. The tortilla can be a side dish or a snack, or it can have a more significant role in a main dish.
I have read an article in El Nueve Diario (newspaper) in which a historian writes that Nicaragua is more developed than the United States, because the Nicas have their own foodways. According to him the Nicaraguan food is a mixture of the native americans’ ingredients (corn, cacao, tomato, belled peber, chile, avocado etc.) and Spanish foodways (“albóndigas”, el “picadillo”, “sopa de cola”, y las “Morongas”, las frutas en miel, arroz con leche, churros).
He cites Carlos Mántica, an anthropologist from León, who says that you can easily recognize a Nica by the way they carry rosquillas (salty cracker made of corn) in their suitcases; prefere eating with their hands; spin their drinks as if they were pinolillo (drink of corn, cinnamon and cacao); and eat three times in the street before the main meal in their house (http://www.elnuevodiario.com.ni/opinion/307432-identidad-cultura-nicaragense).
I have no doubts, that corn and corn tortilla is a big part of Nica identity as well as their cultural heritage.

Last but not least I will recommend this song: https://www.youtube.com/watch?v=slWvmx1B-S4

Cuajada (cheese) with Deyanira in Miraflor

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Visit an organic finca in the low zone of Miraflor, Estelí, Nicaragua

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If you truly want to experience Nicaragua you have to visit this amazing family in Miraflor.

For only 20 dollars a night I got a bed and the best food I have tasted for long. (I booked through a turist office, but I have realized it is better to contact the family directly)

Orlando (the dad) woke up at 5am every morning to milk the family’s two cows. Meanwhile Deyanira (the mom) made tortillas from scratch. Every day after breakfast she turns the milk into cheese (cuajada).

 

The 18-year-old twin girls María José and María Celeste both study agriculture and to be hairdressers.

Orlando fought for the Sandinistas during the contra war, and is more than willing to tell you stories about this time. Now he grows tomatoes and coffee. Besides, the family grows vegetables and fruits.

One of the nights the family made us a concert. Orlando played guitar and everybody sang – and they all had talent. The songs were about Miraflor, Estelí and the history of Nicaragua.

 

The family runs the only organic finca in La Labranza. At times the house functions as a bakery as well.

 

I cannot recommend this family strongly enough!!!

 

 

Contact info:

Deyanira Alaniz y Orlando Ruiz

Finca Ojo de Agua

La Labranza

Estelí, Nicaragua

phone: 84173486/86178319

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